miércoles, 21 de octubre de 2015

Aristóteles - Tratados de Zoología: Historia de los animales.

En la biografía que hicimos de Aristóteles vimos lo que lo diferenciaba con Platón. Si hay algún tratado que diferencie (en mi opinión) las ideas de Aristóteles frente a las de Platón, pues que sea éste. Su maestro se distinguía justamente por poner atención en las cosas referentes a las matemáticas, más que a las de la observación puesto que los sentidos nos cobraban vital importancia en la Academia. Afortunadamente, Aristóteles no se queda al margen de los sentidos y observa atentamente el comportamiento y la naturaleza que rodea a los animales. Ya vimos en el anterior tratado la naturaleza de los cuerpos y ahora nos toca ver la de los animales en sí.

ADVERTENCIA: se han omitido algunas cosas ya vistas en los Breves tratados sobre naturaleza que no van al caso repetir. Si se quiere indagar en dichos tratados, aquí están los links:

Breves tratados sobre naturaleza (Parte I)
Breves tratados sobre naturaleza (Parte II)
Breves tratados sobre naturaleza (Parte III)

Definición:

(1) Cuando Aristóteles se refiere a algo análogo está haciendo una comparación entre dos cuerpos con partes diferentes, por ejemplo, el pulmón con las branquias.
(2) Parte del cráneo que está relacionada con la frente; específicamente con la unión entre la sutura coronal y la sutura sagital. 
(3) Bregma: Es el punto central donde se encuentran la sutura coronal y la sutura sagital. 
(4) Bisulco: se refiere a los animales que tienen pezuña.
(5) Solípedos: se refiere a los animales que tienen una dedo en la pezuña. 

Referencias:

(1) Para más información véase Breves tratado sobre naturaleza: parte III.
(2) Llamados también pelámides.
(3) Aristóteles en realidad se refiere a las mujeres, las nombra indistintamente como hombres.
(4) Un insecto pequeño de alas membranosas.
(5) Otro de los errores de Aristóteles
(6) También se conoce como glande. 
(7) Hoy la conocemos como la duramadre.
(8) Hoy la conocemos como la piamadre. 



Tratados de Zoología

Historia de los animales


LIBRO I


Partes simples y compuestas

En los animales están presentes las partes simples; las que se pueden dividir uniformemente consigo mismas; por ejemplo, las carnes se dividen en otras carnes. Por otro lado, tenemos las compuestas que se dividen en partes no uniformes consigo mismas; por ejemplo, las manos o la cabeza. Otras partes son llamadas extremidades o miembros las cuales contienen partes del cuerpo que se entienden como un entero; por ejemplo, el brazo, el tórax. 

Además, las partes compuestas también se dividen en otras partes; por ejemplo, la mano tiene tendones, piel, carne, etc. 

Diferencia entre las partes

Algunos animales tienen partes que se parecen a las de otros, mientras que otros parecieran diferir. Unas pueden ser idénticas en especie como la nariz, la boca, los huesos, la carne, etc. Hay partes que son idénticas entre animales, pero difieren en exceso; por ejemplo, las aves y los peces. 

La parte en que difieren totalmente es en lo cualitativo, es decir, el color, la forma, la pequeñez, la grandeza, la carne dura, la carne blanca, el pico más largo o el pico más corto. En fin, lo más y lo menos se distinguen por los conceptos de exceso o defecto.  

En otros casos, hay animales que no son idénticos ni por su forma ni por su exceso o defecto, sino más bien con su parte análoga(1). Por ejemplo, el hueso humano es análogo al hueso del pez, la uña con a pezuña, etc. 

Las partes simples del cuerpo unas son blandas y húmedas, secas y duras. Las blandas y húmedas son las que permanecen en un único o estado, o pueden pasar a otro; por ejemplo, la sangre, la médula, la grasa, el semen, la bilis, etc. Las secas y duras son los tendones, la piel, las venas, el pelo, el hueso, el cartílago, etc. 

Clases de animales

Todos los animales difieren en su modo de subsistencia, acciones, hábitos y en sus partes. Como hemos visto en tratados de naturaleza anteriores, los animales se clasifican en dos especies: terrestres y acuáticos(1). Se clasifican de la siguiente manera:

Acuáticos:

  • Unos viven y se alimentan en el agua. Si son privados de ella se mueren: la mayoría de los peces.
  • Unos viven y se alimentan en el agua, pero absorben aire y no agua. Se reproducen fuera del agua y algunos de estos tienen pies como la nutria, la tortuga, el cocodrilo. Otros son alados como la gaviota o el pelícano.  
  • Unos crecen en el agua y luego viven en la tierra.
  • Algunos viven adheridos a la tierra bajo el agua como las ostras.
  • Algunos se adhieren y se sueltan por sí mismos como las actinias y las ortigas de mar. 
  • Todos estos animales son sedentarios. 
  • Algunos son andadores como los cangrejos y las jaibas.

Terrestres:

  • Unos tienen pulmones y no pueden vivir sin la inhalación ni la espiración. 
  • Unos no aspiran el aire pero encuentran su alimento en la tierra como las avispas o las abejas.
  • Unos son voladores como las aves y las abejas.
  • Unos se mueven por ondulaciones de la tierra como los gusanos.
  • Ninguno de estos es sedentario.

Estas son solo algunas de las diferencias que Aristóteles establece entre los animales terrestres y acuáticos.

Modos de vida

Ya se trate de los animales acuáticos o terrestres estos pueden ser gregarios o solitarios. Veamos su clasificación.

Gregarios y solitarios

Aves:
  • Las aves como las palomas, las grullas y los cisnes.
  • Ningún ave con las garras torcidas son gregarias (aves rapaces). 

Acuáticos:

  • Los acuáticos como los migratorios, los atunes y las sardas(2).

Terrestres:

  • Los terrestres como el hombre, aunque también éste es solitario. 
  • También participan en esta categoría las abejas, las avispas, las hormigas y las grullas. 

Como podemos ver, los animales como las aves y los hombres tienen cierta similitud en cuanto que, algunos de ellos son gregarios y solitarios. 

Alimentación

    Muchos animales son carnívoros, granívoros y omnívoros. Otros se alimentan de sustancias como la miel (las abejas por ejemplo) o se alimentan de moscas (las arañas). Así como las araña, muchos animales se alimentan de la caza y otros de la alimentación que reservan en madrigueras. 

    Lugares y entornos

    Unos viven bajo tierra como la serpiente, el gusano o el lagarto. Otros viven en la superficie del suelo como los perros, los caballos y los hombres. Unos son nocturnos como la lechuza y el murciélago y otros muchos otros viven a la luz del día. 

    Domesticados y salvajes

    Los animales como el asno, el mulo, el perro y el gato, son animales domésticos y los animales como las panteras o los lobos son animales salvajes. Sin embargo, los animales domésticos también pueden llegar a ser salvajes, tanto como los salvajes pueden llegar a ser domésticos. 

    Los órganos

    Existen órganos que sirven para la reproducción de los animales. Los machos tienen un órgano que sirve para la reproducción en otro animal dando esperma a otro animal, mientras que las hembras generan esperma en sí mismas.

    Reproducción

    En el tratado anterior de naturaleza habíamos visto algunos modos de reproducción, donde se encontraban animales vivíparos y ovíparos. Ahora veremos además los larvíparos que tienen sus crías en larvas.

    Vivíparos:

    • Aquí se encuentran los hombres(3), los caballos, la foca y los que tienen pelos. 
    • Entre los acuáticos se encuentran cetáceos y selacios.

    Ovíparos:
    •  Entre estos están las aves, los reptiles y los arácnidos. 

    Larvíparos: 

    • Entre estos están algunos insectos como las moscas. 

    Estos son los distintos tipos de engendrar que tienen los distintos animales. 

    Modos de locomoción

    El modo en que los animales se transportan a sí mismos es por medio de sus extremidades, aunque muchos de ellos están destituidos de ellas. 

    Ápodos: 


    • Ente ellos se encuentran los acuáticos que tienen aletas ya sean dos o cuatro. Los de dos aletas son los congrios y las anguilas. Los de cuatro son los dorados.
    • Entre los que no tienen aletas en absoluto se encuentran la muraena y la serpiente (sobre todo las que se desplazan sobre el agua). La mantarraya tampoco tiene aletas.


    Bípedos:


    • Entre los bípedos se encuentran solamente los hombres y las aves. 

    Cuadrúpedos:

    • Entre ellos están los reptiles y algunos mamíferos como los perros y los gatos. 

    Más de cuatro patas:

    • Entre ellos están los ciempiés y la abeja. 
    • Entre los acuáticos se encuentran el cangrejo, la jibia y los pulpos. Además de que se ayudan con sus aletas. 

    Alados:

    • Entre ellos se encuentran las aves que tienen alas con plumas como el águila y el halcón. 
    • También se encuentran los insectos con alas membranosas como la abeja y las moscas. 
    • Otros tienen alas dermatosas como el murciélago y el zorro volador (una especie de murciélago). 


    Puntos de apoyo

    Muchos de los animales sanguíneos tienen cuatro puntos de apoyo como los hombres, las manos y los pies; las aves, dos alas y dos pies. Los no sanguíneos tienen más de cuatro puntos de apoyo como el efímera(4). 

    Géneros y especies

    En este apartado, Aristóteles intenta clasificar algunos animales: Por ahora hemos hablado de los siguientes:

    • Aves
    • Peces
    • Cetáceos (animales marinos con agujero nasal en la cabeza).
    • Crustáceos
    • Cefalópodos (moluscos)
    • Insectos

    ¿Por qué no aparece el género del hombre? Porque para Aristóteles éste no tiene un nombre para su especie a modo general. Si decimos que es mamífero, también tendríamos que poner en esa categoría a los delfines (que a la vez son cetáceos).


    El cuerpo de los animales

    El cráneo

    El cuerpos está compuesto de tres principales partes: la cabeza, el cuello y el tronco. Entre ellas se encuentran dos brazos y dos piernas. 

    En la cabeza encontramos la parte cabelluda que se llama cráneo. Cuando se forma, la parte frontal de ésta es la última que se endurece, luego tenemos la coronilla en la parte superior y finalmente la parte occipital en la parte trasera del cráneo. 

    Debajo de la parte frontal se encuentra el cerebro y la parte occipital está vacía(5).  Las mujeres tienen una sutura circular en el cerebro, mientras que los hombres tienen tres que confluyen en un mismo punto. Otros hombres no tienen sutura alguna en el cráneo.

    La cara

    Los únicos animales que tienen cara son los hombres, no podemos decir lo mismo del pez o del buey. La parte que está entre los ojos y abajo de la parte frontal del cráneo se llama sincipucio(2) (o frente). Los que tienen una frente grande son lentos, los de pequeña frente son ágiles, los de frente ancha exaltados y los de frente redonda irascibles.

    Cejas, ojos y párpados

    Bajo la frente encontramos las cejas, las que son rectas dan señal de pereza en cuanto a la disposición, las curvadas hacia la nariz dan señal de dureza, las inclinadas hacia las cienes dan señal de humor y burla, las bajadas un carácter envidioso. 

    Luego tenemos los ojos los cuales, como hemos visto en otros tratados, son húmedos. Están cubierto por los parpados y en la parte inferior de estos están las pestañas.  El ojo además tiene una parte negra llamada iris y otra blanca. Esta última es común a todos los animales, pero el color de los ojos varían en cada animal. Por ejemplo, los de las cabras son amarillos. Los hombres en cambio, cada uno de ellos tienen color distinto. 

    Órganos de los sentidos

    La oreja

    La oreja principalmente está conformada por cartílago y carne. El sonido que viaja a través del oído no se comunica con el cerebro, sino más bien con el paladar de la boca, y es una vena la que se dirige hacia él. 

    El hombre es el único que tiene éste órgano inmóvil, mientras que algunos animales o no tienen orejas, o si las tienen, sí las pueden mover. 

    Hay orejas que son velludas, otras intermedias y otras que definitivamente no tienen pelos. Las intermedias, según Aristóteles son las mejores para oír. De la misma forma, el tamaño de ellas se divide en grandes intermedias y pequeñas, siendo las intermedias señal de excelente carácter. 

    Los ojos

    Los ojos, al igual que dicha vena, también se dirige hacia el cerebro, exactamente en una pequeña vena. 

    La nariz

    Este órgano sirve para el paso del aire hacia el cuerpo. Al igual que la oreja está compuesta de cartílagos y carnes, pero a diferencia de la oreja, la nariz puede moverse con facilidad en el hombre. Existen otros animales que a usan incluso como manos como los elefantes. 

    La lengua

    La punta de este órgano es la que recibe todas las sensaciones y la parte ancha es más débil a esa percepción. La carne es porosa y esponjosa. La epiglotis es una de sus partes.

    Órganos reproductores


    El pene

    Ubicado al final del tronco, el pene tiene dos partes a comprender: una carnosa y otra lisa conocida como bálano(6). Tiene una piel que recubre el glande llamada prepucio. 

    Debajo del pene se encuentran los testículos que están rodeados por una piel llamada escroto. 

    La vagina

     El órgano reproductor de la mujer que en vez de ser convexo como el del hombre, es cóncavo. Esta compuesta de una uretra y de un útero para el paso del esperma del hombre. 


    Las partes internas: el cerebro, los pulmones y el esófago

    Cerebro

    Como vimos anteriormente, el cerebro se encuentra en todas las cabezas de todos los animales sin excepción, siendo el del hombre el más grande y húmedo de todos los cerebros. 

    Según Aristóteles, el cerebro está rodeado de dos membranas. La primera es la más gruesa(7), luego se encuentra el cráneo y finalmente la segunda membrana que es más delgada(8) y de menos consistencia que la primera. Otra de las membranas es la meninge que rodea al cerebro (la piel que rodea el cráneo). Encima del hueso se encuentra el llamado bregma(3).

    El cerebro, como hemos visto en tratados anteriores, no contiene calor sino frío. No tiene vasos sanguíneos y por lo tanto no tiene sangre. 

    En los ojos hay tres conductos; dos de ellos van directamente hacia el cerebelo y el tercero va hacia el cerebro directamente. 

    Pulmones 

    En la zona del cuello se encuentra el esófago, que es el conducto por donde pasan los alimentos hasta el estómago. Por delante del esófago está la traquea que es por donde pasa el aire hacia los pulmones. La epiglotis es la que evita que los alimentos se vayan por los conductos de la respiración.

    En los vivíparos como los hombres se encuentran dos ramas. En los ovíparos como las aves y algunos cuadrúpedos, los pulmones están muy separados que parecieran tener dos. 

    Esófago

    Está en comunicación con la tráquea y la columna vertebral por medio de ligamentos membranosos, atraviesa el diafragma y finamente se encuentra con el estomago. 


    El corazón, vísceras y sus posiciones

    Está situado más arriba del pulmón y posee tres cavidades. En una de esas cavidades se encuentra la vena aorta, la vena cava y una vena aorta que se dirige al pulmón. De hecho, todas estas cavidades se dirigen hacia el pulmón. Su parte superior es redonda y la inferior termina en punta. 


    Otras vísceras

    El diafragma se encuentra debajo del pulmón unido a las costillas y a la columna vertebral.

    El hígado del hombre es redondo y está unida con la vena cava, pero no con la aorta. 

    Los riñones están al mismo lado que la columna vertebral.

    Las mujeres tienen sus órganos igualmente dispuestos como los hombres, con la diferencia de sus órganos reproductores. 









    LIBRO II:

    Morfología de los animales

    Movimiento de los miembros

    Cuando hablamos de cuadrúpedos, vemos que estos animales curvan los miembros anteriores hacia adelante y los posteriores hacia atrás, excepto los elefantes que curvan su parte posterior hacia adelante. Las aves también flexionan su parte trasera hacia atrás y sus alas hacia adelante. 

    Los ovíparos flexionan sus partes delanteras como las traseras hacia adelante. Ningún animal flexiona sus extremidades hacia atrás sal mismo tiempo. 

    El pelo

    Los cuadrúpedos vivíparos son los que están llenos de pelos por todo el cuerpo. El hombre solo tiene la mayoría de pelo en la cabeza. Además el hombre posee pelos en la axila y en arriba de los ojos como las pestañas, cosa que ningún otro animal tiene. 

    El elefante es el mamífero que tiene menos pelo que cualquier otro animal. 

    Miembros en general

    Todas las patas están formadas de tendones y huesos, pero carecen de carne. Los hombres son los únicos que tienen carne en los pies (así lo podemos ver en las pantorrillas). 

    Los dedos en los vivíparos sanguíneos son más que en otros animales. Hay animales que son bisulcos(4) el carnero, la cabra o el hipopótamo, mientras que otros son solípedos(5) como el caballo y el mulo. Además, los animales con cuernos son en su mayoría bisulcos, pero los solípedos en general no tienen cuernos salvo el rinoceronte. También hay otra excepción con los cuernos pues la Cerastes (serpiente que habita en Egipto) tiene cuernos y no pies ni pesuñas. 

    Disposición de las mamas

    Las mamas generalmente se ubica en el pecho de los animales junto con dos pezones. En el elefante se encuentran en las axilas, sobre todo en las hembras donde apenas sí son visibles.  El hombre y el elefante tienen dos mamas, pero algunos tienen más como la osa que tiene cuatro. Los perros tienen las mamas en el vientre al igual que el cerdo. 

    Disposición de los genitales

    Unos animales tienen los genitales de forma externa como los hombres y otros de manera interna como los delfines. 

    El elefante tiene el órgano reproductor similar al caballo, pero mucho más pequeño y sin proporción con su cuerpo. Sus testículos se encuentran en su interior, específicamente en los riñones de dicho animal. 

    Generalmente, el genital expulsa la orina desde la parte anterior, pero algunos animales lo hacen desde la posterior como el lince, el león el camello, etc. Estos animales generalmente son las hembras.

    Crecimiento de los animales

    El hombre, al ser joven, la parte superior (la cabeza, el torso, etc.) de éste crece más que su parte inferior (las piernas, los pies, etc.), pero luego, cuando la parte superior a crecido lo suficiente, luego se desarrolla la parte inferior. En otros pasa que la parte inferior se desarrolla y crece más que la superior como por ejemplo, en el cuerpo de los potros. 

    Los dientes

    Es claro que en los animales esta es una diferencia clara. Todos los vivíparos dotados de sangre poseen dientes, aunque algunos tienen dientes en ambas mandíbulas y otros no. Un ejemplo de esto son los animales con cuernos, pues estos no crecen con dientes en la mandíbula superior. Ningún animal tiene a la vez colmillos y cuernos. 

    Según Aristóteles, los únicos dientes que no se pierden son los molares. Los cerdos jamás pierden sus dientes.

    El caso de los perros 

    En la antigüedad se discutía si los perros pierden dientes o no los pierden en absoluto. Pero resulta que sí los pierden, lo que pasa es que rápidamente le crecen otros cuando ya los pierden. La juventud y vejez se puede determinar por los dientes del perro, los que son jóvenes tienen sus dientes blancos y afilados, mientras que los viejos los tienen negros y romos. 

    El caso de los caballos

    Los dientes de los caballos son unos de los más distintos entre los animales. Esto se debe a que mientas más envejecen, más blancos se ponen los dientes de estos animales, al contrario de los perros y los hombres. 

    El caso de los elefantes

    El elefante tiene cuatro dientes a cada lado que son los que trituran la comida, y otros dos grandes dientes. Estos últimos cuando son aún crías son difíciles de ver al igual que su lengua. 

    Tipos de dientes

    Hay dientes llamados caninos que son los que separan a los incisivos y los molares. Los machos en comparación con las hembras son los que tienen más dientes no importa la especie a la cual pertenezca. 

    Los molares también se llaman muelas del juicio, y salen a la edad de 20 años, aunque Aristóteles nos cuenta de algunos casos donde a mujeres de 80 años le han salido este tipo de dientes. 

    Descripción específica de algunos animales

    Los monos

    Uno de los animales más interesantes es el mono, pues este pareciera tener una forma intermedia entre hombre y animal salvaje. 

    Así como dijimos en el libro anterior, los cuadrúpedos son animales peludos. Las similitudes son muy fuertes puesto que los rasgos de la cara son muy similares, e incluso los dientes. Una de las diferencias puede radicar en las patas del mono porque aquellas tienen forma de manos; de hecho, las utiliza como manos. 

    No tiene ombligo, sino más bien un punto duro en la zona del vientre. 

    Los cocodrilos

    Estos se clasifican como cuadrúpedos, ovíparos y sanguíneos. Unos tienen cola larga y otros más pequeña. No tienen conductos auditivos, no tienen mamas, no tiene órganos sexuales externos sino más bien internos y no tienen pelos. Sí tienen escamas y dientes en forma de sierra. 

    El camaleón 

    Este animal tiene un cuerpo parecido al del lagarto con la diferencia que el camaleón tiene las costillas hacia abajo. Posee una cola larga que puede enroscarse a voluntad. Sus ojos están situados en una concavidad y son más grandes que el de los lagartos. El esófago y la tráquea está en la misma posición que en los lagartos. 

    Su color cambia dependiendo del medio en que se encuentre y cambia en todo el cuerpo incluyendo los ojos.  

    Las aves

    De acuerdo con Aristóteles, las aves son parecidas a los hombres, puesto que son bípedas, pero en vez de manos tienen alas. Aparte, las aves solamente tienen cuatro dedos en las patas con cuatro uñas. 

    Se diferencian por tener pico. No tienen oídos, ni tampoco nariz, pues en vez de eso tienen ciertos conductos para percibir dichas sensaciones. 

    Los peces

    Este es uno de los animales que más difiere de otros, pues no tiene cuello, ni miembros (ya sean interiores o exteriores), ni mamas. Además, tienen miembros como las branquias y las aletas, miembros que ningún otro animal tiene. En común y en diferencia con otros animales, los peces tienen escamas. 

    Unos peces tienen menos branquias que otros, por ejemplo, el pez jabalí tiene menos que los otros peces. Otros tienen más como el congrio y el escaro.

    Las serpientes

    En el tratado anterior vimos que hay serpientes tanto terrestres como acuáticas. Son ápodas al igual que el género de los peces. 

    Órganos internos de los sanguíneos

    Los animales que se consideran sanguíneos son los siguientes: 

    • Hombres
    • Cuadrúpedos vivíparos
    • Cuadrúpedos ovíparos
    • Aves
    • Peces
    • Cetáceos
    • Otros como la serpiente y el cocodrilo

    Estos animales también poseen esófago, hígado, corazón, pulmón, diafragma y tráquea que están situados de la misma manera en los hombres. Sin embargo, los peces son los únicos que no tienen pulmón, como sabemos tienen branquias. 

    Vesícula biliar


    La vesícula es un órgano en forma de saco que contiene líquido. También se le llama vejiga. La vesícula biliar se ubica por debajo del hígado, sin embargo, hay algunos animales como los ciervos, los elefantes y los delfines (siendo los únicos) que no la tienen. 

    Las aves si tienen vesícula biliar, pero cada una de ellas la tiene en un lugar distinto; unas cerca del estomago y otras cerca del intestino. 

    Riñones y vejigas

    Todos los cuadrúpedos vivíparos contienen riñones y vejigas. 

    Corazón

    Generalmente el corazón se encuentra en el centro del tronco a excepción del hombre que lo tiene más a la izquierda. Similarmente al hombre, el corazón de los peces se unen con los tubos que se dirigen a las branquias, análogamente al pulmón del hombre. 

    Hígado

    La mayoría de los animales tienen el hígado situado a la derecha en el cuerpo. 

    El bazo

    Los riñones y el bazo están situados a la izquierda de todos los animales, excepto a algunos que nacen con mal formaciones internas. 

    El esófago

    El esófago conduce directamente el alimento por el diafragma y luego al estómago. Los peces no tienen pues la boca está directamente conectada a su estomago.

    El estómago

    La forma del estómago difiere en varios animales. Los cuadrúpedos vivíparos que tienen cuernos poseen cuatro receptáculos en el estómago; herbario, bonete, libro y abomaso; estos están presente en el estómago de los rumiantes. 


    Conclusión

    Quizás este puede ser una de las primeras descripciones y clasificaciones de animales que existió en la historia de la humanidad. Muchas de las cosas vistas aquí ya se han visto en los tratados de naturaleza (Parva naturalia) que se han visto en este blog. Claro, en este tratado se ven de una manera más específica y detallada. Estrictamente hablando, este libro, en mi opinión, no contiene nada de filosofía y sí pareciera ser más un tratado de biología, debido a la gran descripción de órganos y de animales. 

    Al principio dije que este tipo de tratados diferencian las perspectivas de los dos grandes filósofos: Platón y Aristóteles. Y digo esto porque este tratado es la descripción científica de las cosas, mientras que Platón, en alguno de estos asuntos, describía todo con mitos. 

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